Συνέντευξη: Γιώργος Μπίλιος

Πετύχαμε τους Roxette στα μέσα της περιοδείας τους για τα 30 χρόνια τους στη μουσική και μας μίλησαν για όλα. Πως βιώνουν τις αλλαγές στη μουσική βιομηχανία, την ολική επαναφορά που κάνανε πριν 4 χρόνια, τα σχέδιά τους για το μέλλον…

To “The Look” ήταν το απόλυτο hit των 90’s, μια περίοδος ανεμελιάς και αθωότητας. Πώς πιστεύετε ότι έχουν αλλάξει τα πράγματα στη μουσική βιομηχανία από τότε;

Ο κόσμος έχει αλλάξει πολύ από τότε. Το ίδιο και η μουσική βιομηχανία. Η ποπ μουσική πάντα εξέφραζε την εποχή της. Αυτό κάνει και στις μέρες μας. Είναι πολύ δύσκολο για μπάντες ή μεμονωμένους καλλιτέχνες να δημιουργήσουν μια ροή από καλά τραγούδια ή hit, μιας και η βιομηχανία αναζητά συνεχώς νέα πρόσωπα. Οι μεγάλες δισκογραφικές δεν ενισχύουν τη συνέπεια και την πορεία στον χρόνο, θέλουν επιτυχία και χρήματα, άμεσα. Γι’ αυτό και τα περισσότερα πράγματα στην ποπ-ροκ σκηνή δεν έχουν σημαντικές διαφορές μεταξύ τους, ενώ είναι δύσκολο για αυτούς που θέλουν το διαφορετικό να μπουν στο παιχνίδι.

Οι Roxette πήραν το όνομά τους από ένα τραγούδι του Dr.Feelgood. Σε ποιο βαθμό έχει επηρεάσει τη μουσική σας; Ποιες είναι γενικά οι επιρροές σας;

Οι Dr.Feelgood είναι μια ροκ μπάντα των 70’s από το Canvey Island της Βρετανίας και ήταν οι ήρωες της προηγούμενής μου μπάντας (πριν φτιάξουμε τους Roxette με τη Marie). Το 1984 είχαμε κυκλοφορήσει έναν δίσκο με το πρώτο μου γκρουπ στην Αμερική με το όνομα «Roxette», οπότε, όταν βρεθήκαμε με την Marie, σκεφτήκαμε να κρατήσουμε αυτό το όνομα. Από άλλες επιρροές…ε; Με τη Marie μεγαλώσαμε με τη μουσική των 60’s και των 70’s. Εκεί είναι οι ρίζες μας. Οι Kinks, οι Beatles και οι Who έχουν την πρωτοκαθεδρία. Επίσης πολύ Bowie και T-Rex στα 70’s. Μάλιστα ήταν και η αφορμή να πάρω την πρώτη μου κιθάρα. Και μετά οι Ramones και αμερικάνικες μπάντες, όπως ο Tom Petty & The Heartbreakers.

Τι ακούς αυτή την περίοδο; Θα ήθελες να μας συστήσεις κάποια νέα γκρουπ; (εκτός από τους Escobar με τους οποίους είστε μαζί στο tour)

Ακούω και νέα αλλά και παλιά πράγματα. Μ’ αρέσουν κάποιοι Σουηδοί καλλιτέχνες, όπως οι Say Lou Lou και η Linnea Henriksson, αλλά επίσης και η Lana del Rey, οι Foo Fighters και πιο ηλεκτρονικά πράγματα όπως οι Royksopp. Και εννοείται Joni Mitchell και Tom Petty. Το ξαναείπα όμως για τον Tom, ε; Μάλλον μ’ αρέσει πολύ. Υπάρχει ευτυχώς εξαιρετική μουσική εκεί έξω…

roxette city code magazine(1)

Φέτος είναι μια ιδιαίτερη χρονιά για σας, αφού γιορτάζετε τα 30 σας χρόνια στη μουσική. Πώς αισθάνεσαι γι’ αυτό;

Τα 30 μας χρόνια κλείνουν ουσιαστικά τον επόμενο χρόνο, οπότε και τελειώνει η περιοδεία. Ξεκινήσαμε όλο αυτό το εγχείρημα πέρυσι το φθινόπωρο από τη Ρωσία και τις Βαλτικές χώρες. Είμαστε πολύ χαρούμενοι γι’ αυτό, που ακόμα υπάρχει κοινό σ’ όλον τον κόσμο που θέλει να μας ακούσει. Νιώθω ότι τα τραγούδια μας ακόμα «μιλάνε» σε πολύ κόσμο. Κι αυτό είναι λίγο σπάνιο. Γι’ αυτό και νιώθουμε ευλογημένοι…

Πριν από λίγα χρόνια είχατε επισκεφθεί και την Ελλάδα. Πείτε μας λίγο γι’ αυτή την εμπειρία σας. Πώς και δεν συμπεριελήφθη η Ελλάδα στην περιοδεία των 30 χρόνων;

Παίξαμε στην Ελλάδα τον Μάιο του 2011, οπότε πάει καιρός. Η φετινή περιοδεία είναι πιο μικρή από την προηγούμενη και για κάποιο λόγο η εταιρεία παραγωγής μας δεν έβαλε και την Ελλάδα σ’ αυτή. Δεν ξέρω το λόγο. Εμείς πάντως περάσαμε πολύ καλά και μας αρέσει να παίζουμε στην όμορφη χώρα σας.

Η δύναμη της ψυχής της Marie ουσιαστικά επανένωσε τους Roxette έπειτα από τόσα χρόνια. Τι αντίκτυπο είχε αυτή η περιπέτεια της υγείας της στον τρόπο που αντιμετωπίζετε τα πράγματα πλέον; Πώς αυτό επηρεάζει τη μουσική σας;

Ήταν πολύ άσχημο για τη Marie, την οικογένειά της και όλους τους ανθρώπους γύρω της. Δεν περίμενα ποτέ ότι θα μπορούσαμε να ξαναπαίξουμε μουσική μαζί, μετά το 2002, που αρρώστησε. Αλλά η Marie μας διέψευσε όλους. Επέδειξε τρομερή δύναμη και αποφασιστικότητα. Η υποστήριξη του κόσμου ήταν συγκινητική. Όταν έρχεσαι αντιμέτωπος με κάτι τέτοιο, αλλάζει αναγκαστικά ο τρόπος που βλέπεις τα πράγματα. Είμαι σίγουρος ότι πολλοί άνθρωποι ταυτίστηκαν με αυτό.

Πώς βιώνετε εσείς την οικονομική κρίση των Νότιων χωρών, όπως η Ελλάδα; Είστε σκεπτικοί απέναντι στο μέλλον της Ευρώπης;

Ζούμε σ΄έναν κόσμο γεμάτο εντάσεις. Με σοβαρά προβλήματα και δοκιμασίες. Δεν έχω να προτείνω κάποια μαγική λύση, απλά πιστεύω ότι η Ευρώπη θα πρέπει να παραμείνει ενωμένη.

Έχετε φτάσει σε ένα υψηλό επίπεδο καριέρας, ακόμα και με το come back σας πριν από 4 χρόνια. Τι παραπάνω εύχεστε να κατακτήσετε; Τι είναι αυτό που θα ευχόσασταν στον εαυτό σας;

Γενικά μου παίρνει λίγο χρόνο για να συνειδητοποιήσω τα πράγματα γύρω μου, οπότε αισθάνομαι σαν να ξεκίνησα μόλις! Βασικά, θα ήθελα να μπορώ να γράφω τραγούδια, πράγμα που κάνω από τα 13 μου, να κάνω διαφορετικά πράγματα – όχι μόνο με τους Roxette – και να είμαι ανοιχτός σε νέες δημιουργικές προκλήσεις. Πάντως αισθάνομαι υπέροχα που συνεχίζω το ταξίδι μου με τους Roxette. Μακάρι να μπορέσω να το κάνω για πολλά χρόνια ακόμα…

Roxette

website: http://www.roxette.se/

Interview: George Bilios

We found Roxette in the middle of their 30th Anniversary tour and they kindly answered to our questions concerning their music, the changes in the music industry, their second coming and their future plans…

“The Look” was the ultimate hit of the 90’s, a period of carefreeness and innocence. How things changed in the music industry since then?

Well, the world has changed a lot since the 90’s. And so has the music biz. Pop music always reflects its own era and today’s pop certainly does just that. It’s hard for bands/artists to build strong catalogue of songs since our era (and media) demand new faces all the time. And the major record labels don’t support longevity, they want cash right now! Which means that most pop and rock sound similar and it’s hard for outsiders to cross the street.

Roxette came out as the name of the band from an old song of Dr.Feelgood. How did he affect your own music? What are your influences?

Dr Feelgood was a 70’s-pub rock band from Canvey Island in the UK and they were big heroes for my previous band (before I formed Roxette with Marie). My early band released an album in the US in 1984 under the name “Roxette” so when Marie and I got together in 1986 we just kept the name. Influences? Well, both Marie and I are grown up with the music from the 60’s and 70’s so that’s our roots. The Kinks, The Beatles, The Who are still the champs in our books! In the 70’s I listened a lot to David Bowie and T. Rex followed by the new wave scene which made me dare to pick up a guitar!!! The Ramones, Patti Smith and American bands like Tom Petty & The Heartbreakers were big influences on me.

What are you listening to now? Do you have any bands you want to introduce us? (apart from Escobar, you’re touring with).

I listen a lot to both old and new stuff. I like some Swedish acts like Say Lou Lou and Linnea Henriksson. I like Lana del Rey and Foo Fighters. I like electronica like Royksopp. I still listen a lot to Joni Mitchell and Tom Petty. There are so much fab music out there.

roxette city code mag

This year is a special one for you, as you celebrate your 30th anniversary. How do you feel about this?

The 30th anniversary is next year when the tour is supposed to end. We started this XXX-tour last autumn (2014) in Russia and the Baltic countries. We’re, of course, very pleased to still have a big audience all over the world. It feels like our songs still mean something to a lot of people. It’s pretty rare. We’ve been blessed.

2 years ago you have visited Greece. Tell us about your experience. Why you didn’t include our country in your Anniversary Tour?

We played Athens in May 2011 so it’s been a while. Well, this is a shorter tour than last time around and for some reason our promotor Live Nation didn’t include Greece. I don’t know why. We love to play in your beautiful country.

The strength of Marie’s soul set Roxette together after so many years. How this experience changed the way you see and understand what is happening around you? How this affected your music?

It was, of course, horrible for Marie, her family and all of us around her when she got ill in 2002. I never expected Roxette to return at all but Marie’s really really strong. The support she (and I) recieved from our fans all over the world really made a difference. When you experience something like Marie has gone through it changes most things in life. I’m sure a lot of people can relate to that.

How do you experience the economic crisis of the Northern countries such as Greece? Are you skeptical about the future of European Union?

It’s a very intense world we live in. Lots of serious issues, lots of challenges everywhere. I don’t have any new solutions but personally I hope Europe will make it as a unit.

You have reached a top level in your career, even if you did a second coming 4 years ago. What are the wishes you make for yourself? What is the thing you want to achieve and didn’t since now?

Well, I’m a late bloomer in most things so I really feel I’ve just started!! I want to continue writing songs, something I’ve been doing since I was thirteen years old. I’m always busy with different projects, not only with Roxette, so I just want to go on with my work, being creative finding new things. It’s fantastic to still be cruising on the Roxette-journey with Marie, I hope we can continue doing that for many years to come.

Απαγορεύεται η μερική ή ολική αναδημοσίευση η αναπαραγωγή της συνέντευξης και όλων των συνεντεύξεων του City Code.