ΙανουάριοςΦεβρουάριος 2016

Τοποθεσία: Προσφυγικός καταυλισμός Κοφίνου, Λάρνακα, Κύπρος

Θέμα: Εργαστήρια Θεάτρου και Εμψύχωσης για παιδιά

Συνέντευξη: Δέσποινα Μονογιού

Ένας μεγάλος αριθμός εθελοντών διαφόρων εθνοτήτων, ανταποκρίθηκε στο κάλεσμα του Rooftop Theatre Group, βοηθώντας στην πραγματοποίηση θεατρικών εργαστηρίων για παιδιά, στον καταυλισμό αιτούντων ασυλίας στην Κοφίνου.

Σε συνεργασία με διάφορους φορείς και οργανισμούς, τόσο κυβερνητικούς όσο και ΜΚΟ, πολλοί άνθρωποι του θεάτρου, εκπαιδευτικοί και ερασιτέχνες, κατάφεραν να φωτίσουν τη ζωή των παιδιών αυτών, κάνοντας μια πραγματικά συγκινητική δουλειά.

Το έργο του RT δεν σταματά όμως εδώ, καθώς η πρωτοβουλία αυτή αποτελεί απλά μια πιλοτική σειρά εργαστηρίων που λειτουργούν με σκοπό την επέκτασή τους σε άλλες ομάδες και ηλικίες στο μέλλον.

Τα εργαστήρια ξεκίνησαν στις 20 Ιανουαρίου 2016.

Κατ’ αρχήν, τι είναι το Rooftop Theatre Group;

Το Rooftop Theatre είναι μια ομάδα θεατρικών εκπαιδευτών και ενεργών πολιτών από κοινότητες που ζουν στην Κύπρο και που ενδιαφέρονται για κοινωνική αλλαγή και παραστάσεις.

Το RT διαθέτει μια μεγάλη εμπειρία, τόσο στις μεθοδολογικές προσεγγίσεις μιας περφόρμανς, όσο και στη συνεργασία με διεθνείς εταίρους, για την πραγματοποίηση έργων. Από την ίδρυσή της, το 2003, το RT έχει συνεργαστεί με διάφορα θεατρικά εργαστήρια και έχει πειραματιστεί με διάφορες διεθνείς μεθοδολογίες, καθώς και με την προσαρμογή τους στο κυπριακό μεταπολεμικό σκηνικό.

Στο παρελθόν, έχει συνεργαστεί με οργανώσεις από όλη την Ευρώπη και τις ΗΠΑ, ως μέρος των προγραμμάτων που χρηματοδοτούνται από την Ε.Ε. Grundwig Program, E.U. funding for the Turkish-Cypriot community, Anna Lindt Foundation network partners κλπ).

Πως γεννήθηκε η ιδέα για τα εργαστήρια και πως σχεδιάστηκαν;

Η ιδέα ήρθε τον Σεπτέμβριο από ένα από τα μέλη μας, αμέσως μετά την παραλίγο βύθιση ενός σκάφους με πρόσφυγες κοντά στην Κύπρο, όπου οι επιβάτες διασώθηκαν από τις κυπριακές αρχές. Αργότερα, το Future Worlds Center -ΜΚΟ που εργάζεται για τον καταυλισμό της Κοφίνου- έκανε έκκληση για εθελοντές με προτάσεις για διάφορες δραστηριότητες για τους πρόσφυγες. Εμείς ανταποκριθήκαμε σε αυτό με την ιδέα μας για τα εργαστήρια. Χρειάστηκαν μερικοί μήνες για την οργάνωσή τους, αλλά τα καταφέραμε. Ήταν μια μεγάλη προσπάθεια συνεργασίας και όλα τα μέλη του Rooftop ασχολήθηκαν με αυτήν εξ αρχής.

Τα εργαστήρια σχεδιάστηκαν κατά τη διάρκεια πολλών συνεδριάσεων. Ένας από μας ανέλαβε τον συντονισμό επιμέλειας, ενώ οι υπόλοιποι συνέβαλαν με θεατρικές δραστηριότητες και τη ρύθμιση των μαθησιακών στόχων για κάθε συνεδρία.

Σε τι ηλικίες απευθύνονται και που αποσκοπούν;

Η ιδέα ήταν να κάνουμε αυτά τα εργαστήρια για τα παιδιά σχολικής ηλικίας, προκειμένου να αναπτύξουν συγκεκριμένες δεξιότητες (εμπιστοσύνη, αυτοπεποίθηση, κοινωνικές και επικοινωνιακές δεξιότητες, ομαδικό πνεύμα) και με αυτόν τον τρόπο να τα βοηθήσουμε να ενσωματωθούν καλύτερα στην κυπριακή κοινωνία. Μερικά από τα παιδιά στον καταυλισμό πάνε σε τοπικά σχολεία και μένουν εκεί όλη την ημέρα για επιπλέον μαθήματα και για να μάθουν την ελληνική γλώσσα. Κατά τη διαδικασία, διαπιστώσαμε πως τα εργαστήρια μας ήταν πραγματικά δημοφιλή ανάμεσα σε παιδιά μικρότερων ηλικιών και έτσι ξεκινήσαμε να δουλεύουμε και με μικρότερα παιδιά, συχνά ηλικίας δύο ετών.

Κάπως έτσι αποφασίσαμε να ξεκινήσουμε δύο διαδοχικά τμήματα: ένα μικρότερης διάρκειας για νήπια και ένα για παιδιά σχολικής ηλικίας, μόνο και μόνο επειδή το να είναι όλα στην ίδια ομάδα δεν θα ήταν επωφελές για τα μεγαλύτερα παιδιά που θα έμεναν πίσω στην εμπειρία μάθησης. Με τους μικρούς μας φίλους κάνουμε λοιπόν απλό θεατρικό παιχνίδι, ενώ με τα μεγαλύτερα παιδιά έχουμε την ευκαιρία να κάνουμε αυτοσχεδιασμό ως ομάδα και ως ζευγάρια, κάτι που λειτουργεί πολύ καλά.

Πως λειτουργούν και πως επιτυγχάνεται η επικοινωνία;

Τα εργαστήρια πραγματοποιούνται δύο φορές την εβδομάδα, κάθε Τετάρτη και Κυριακή και η διάρκειά τους είναι περίπου μία ώρα. Είμαστε συνήθως μια ομάδα 6-7 εθελοντών (διαφορετική ομάδα κάθε φορά). Συνολικά, περίπου 35 εθελοντές έχουν εγγραφεί για τον σκοπό αυτό.

Κάθε ομάδα έχει έναν αρχηγό, ο οποίος συντονίζει τις δραστηριότητες (θεατρικό παιχνίδι και άλλες δραστηριότητες αυτοσχεδιασμού) της ημέρας, ανάλογα με την ομάδα. Συνήθως όλοι βοηθάνε και γίνονται εκπαιδευτές, για τουλάχιστον μια δραστηριότητα. Η βασική γέφυρα επικοινωνίας μεταξύ παιδιών και εκπαιδευτών είναι οι μεταφραστές, οι οποίοι βοηθούν στην πραγματοποίηση των εργαστηρίων, αφού, χωρίς αυτούς, τίποτα δεν θα ήταν εφικτό. Εμείς δίνουμε οδηγίες λοιπόν στα παιδιά, στα αγγλικά και οι ίδιοι μεταφράζουν επί τόπου στην αραβική γλώσσα.

Καθώς οι εθελοντές μας προέρχονται από όλα τα κοινωνικά στρώματα και εθνικότητες, από όλο το νησί, θα μπορούσαμε να πούμε πως αυτή είναι άλλη μια δικοινοτική προσπάθεια. Όλοι όσοι έχουν δουλέψει μαζί μας, έχουν κάνει καταπληκτική δουλειά και είμαστε πραγματικά συγκλονισμένοι από την ανταπόκριση των εθελοντών για τον σκοπό αυτό.

Ποια η εμπειρία σας μέχρι στιγμής όσον αφορά τη γενικότερη ψυχοσύνθεση των παιδιών αυτών και πως βιώνουν την εμπειρία που τους προσφέρετε;

Τα παιδιά απολαμβάνουν τα θεατρικά παιχνίδια, κάτι που είναι αρκετά προφανές κατά τη διάρκεια των μαθημάτων, όσο και αργότερα όταν εισπράττουμε τη θετική τους ανταπόκριση. Ο αριθμός παιδιών ανά τάξη κυμαίνεται από 15-25 περίπου άτομα. Πρόκειται για μια απίστευτα ευχάριστη εμπειρία για εμάς και μια φανταστική εμπειρία για αυτά. Το ευχάριστο είναι πως μερικά από τα παιδιά αυτά, γνωρίζουμε πως εξέφρασαν την επιθυμία να εμβαθύνουν και να αναπτύξουν περισσότερες θεατρικές γνώσεις. Ακόμη και οι μικροί μας φίλοι, έχουμε την εντύπωση πως διασκεδάζουν και αποζητούν επαφή με τους ανθρώπους που έρχονται εθελοντικά από το έξω περιβάλλον, εκτός του camp.

Οι άνθρωποι που ζουν στον καταυλισμό, είναι σε γενικές γραμμές αρκετά απομονωμένοι και δεν βιώνουν ιδανικές συνθήκες. Κάποιοι από αυτούς είχαν τραυματικές εμπειρίες και μερικά από τα παιδιά δεν έχουν την καλύτερη αντιμετώπιση από τους ντόπιους συνομήλικούς τους στα σχολεία όπου φοιτούν.

Η επικοινωνία τους με «τον έξω κόσμο» είναι ζωτικής σημασίας για την ανάπτυξή τους.

Πόσο καιρό θα συνεχίσετε να κάνετε τα εργαστήρια και ποιο το επόμενο βήμα;

Τα παιδιά απευθύνθηκαν στη διεύθυνση του καταυλισμού για να μας ζητηθεί ευγενικά να συνεχίσουμε τα εργαστήρια, αφού γνωρίζουν πως μας έχει απομείνει μόνο ενάμιση μήνας. Είμαστε πολύ ικανοποιημένοι που η δουλειά μας έχει τόσο καλή αποδοχή. Μετά από ένα σύντομο διάλειμμα και αναδιοργάνωση των τμημάτων μας, σκοπεύουμε να συνεχίσουμε, επιστρέφοντας στον καταυλισμό της Κοφίνου για περισσότερα εργαστήρια.

Πολλές ευχαριστίες στα μέλη του Rooftop Theatre Group για τον χρόνο τους και για την αξιέπαινη δουλειά τους.

Website: www.rooftoptheatregroup.com

[divider]English[/divider]

January – February 2016

Place: Kofinou refugee camp, Larnaca, Cyprus

Subject: Theatre and Empowerment workshop for kids

Interview: Despina Monoyiou

An overwhelming number of multinational volunteers responded to Rooftop Theatre Group’s call, making the theatre workshops for children at Kofinou Asylum seeker’s camp in Larnaca, Cyprus, possible.

In collaboration with various authorities and organizations, both governmental and NGOs, several theatre professionals, educators and amateurs managed to brighten those children’s lives. Their work is truly heartwarming.

However, Rooftop’s work does not stop here as this is just a pilot series of workshops that run with the scope to expand to other groups and ages in the future.

The sessions started on the 20th of January.

To start with: What is Rooftop Theatre Group?

Rooftop Theatre is a group of Theatre Practitioners and active citizens from communities living in Cyprus who are interested in social change and performance. RT has extensive experience both in the methodological approaches of performance, as well as working with International partners for project development. Since its creation in 2003, RT has worked with collaborative workshops and performance text development, experimenting with various international methodologies and adapting them to the local (Cyprus) post-conflict environment.

RT has collaborated in the past with organizations from all over Europe and the USA, as part of E.U.-funded programs (Grundwig Program, E.U. funding for the Turkish-Cypriot community, Anna Lindt Foundation network partners etc).

How did you design the workshops and how the idea to facilitate them came about?

The idea came up by one of our members in September, right after one of the refugee boats almost sank near Cyprus and passengers were rescued by Cypriot authorities. Later on, Future Worlds Center which is an NGO doing work in Kofinou camp, made a call out for volunteers to make proposals of activities for the refugees and we responded to that with our idea for the workshops. It took a couple of months to organise but we managed well. It was a big collaborative effort and all Rooftop members got onboard from the beginning.

The workshops were designed during several meetings. One of us took over the logistics coordination, while the rest contributed with drama activities and setting the learning goals for each session.

What are the ages targeted and what is their aim?

The idea was to do these workshops for school children in order to develop specific skills (trust, confidence, social and communication skills, team building skills) and, in that way, to help them to intergrade better in Cypriot society. Some of the kids in the camp go to local schools and stay all day, in order to get extra lessons and learn the Greek language. In the process, we found that our sessions were really popular with younger children too and we started having kids as young as two years old sometimes.

That’ s where we decided to start two consecutive sessions: one shorter in duration for the toddlers and one for school children, purely because having them all in the same group was not beneficial for the older kids who were missing out on their learning experience. With the little ones we do simple drama games and with the older ones we had the opportunity to do improvisation in group and in pairs and it worked really well.

With regards to facilitation how do you deliver?

The workshops take place twice a week on Wednesdays and Sundays and their duration comes to about an hour. We are usually a team of 6-7 volunteers (different team each time). Overall, we have about 35 volunteers registered for this effort.

Each team has a leader who coordinates the activities (drama games and other improvisation activities) for the day, depending on the team. Usually, everyone facilitates and becomes an instructor for at least one activity. The main communication link between us and the kids are the translators who actually make the workshops possible because, otherwise, we wouldn’t be able to achieve anything. We instruct in English and they translate on the spot for us to the kids in Arabic.

Our volunteers come from all walks of life, nationalities and from across the island, so you could say that this is also a bi-communal effort. Every one we had working with us did an amazing job and we were so overwhelmed by the volunteer’ s response for this cause.

What’s your experience so far with the children’ s response and their general disposition? How do they experience what you offer to them?

The children enjoy the drama games very much, something quite obvious during the lessons as well as after when they give us feedback. The size of the class varies from 15 people to about 25. It’ s an incredibly rewarding experience for us and a fantastic experience for them. We got to know few of our regular ones who expressed the desire to deepen and develop more theatrical skills which is great. Even with the little ones who can’t understand and do much in the lessons, we have the impression that they are having fun and just want to be around people coming from the outside to volunteer in the camp.

The people living in the camp are, in general, quite isolated and they don’ t live in great conditions. Some of them had traumatic experiences and some of the kids are not well received by local kids in schools where they attend.

Their communication with «the outside world» is vital for their development.

How long will the sessions last and what will be the next step?

The kids asked the camp authority to kindly ask us to continue coming because they know that we will be going to them for only a month and half. We are very pleased that what we are doing was so well received. We are now planning to continue after a short break and reorganisation of the sessions and go back to Kofinou camp for more workshops.

Special thanks to Rooftop Theatre Group for their time and their great work.