Φωτογράφος από την Αλάσκα, κυνηγός του φωτός και μιας μοναδικής καθημερινότητας, αιχμαλωτίζει με τον φακό του σκηνές από την άγρια ζωή και τα φαινόμενα της φύσης. Ο Ron Niebrugge μας συστήνει την Αλάσκα και όχι μόνο…

photo by Ron Niebrugge

CC: Πως θα περιέγραφες την Αλάσκα μέσα από τον φακό σου;

Η Αλάσκα είναι τόσο όμορφη και ποικιλόμορφη. Οι παράκτιες περιοχές όπου διαμένω, με τα τεράστια βουνά, τα δέντρα και τους παγετώνες, αντιπροσωπεύουν το κλασικό τοπίο της Αλάσκας που έχει κάποιος στο μυαλό. Εξίσου όμορφη είναι η απέραντη και επίπεδη Αρκτική πεδιάδα και ό,τιδήποτε υπάρχει ανάμεσά τους.
Οι εποχές επίσης προσθέτουν στην ποικιλομορφία του ήδη πλούσιου τοπίου. Στο μέσον του καλοκαιριού, όπου όλα είναι ανθισμένα και πράσινα, είναι δύσκολο να φανταστείς τον χειμώνα. Ωστόσο, όταν η γη καλύπτεται από πολύ χιόνι σαν πούδρα, είναι δύσκολο να σκεφτείς το καλοκαίρι.
Η τεράστια ποικιλία και ποικιλομορφία είναι αυτά που αγαπώ περισσότερο.

CC: Μεταξύ άλλων φωτογραφίζεις άγρια ζώα. Πόσο δύσκολη είναι η προσέγγιση έτσι ώστε να επιτυγχάνεις εικόνες που δείχνουν να έχουν τραβηχτεί αβίαστα -με την καλή έννοια;

Οι περισσότεροι δεν έχουν ιδέα πόση προσπάθεια χρειάζεται για το είδος της φωτογραφίας που έχει να κάνει με την άγρια ζωή. Ακόμη κι αν αυτή είναι άφθονη, συχνά απαιτείται αρκετός χρόνος για μια ιδιαίτερη στιγμή, μια ιδιαίτερη συμπεριφορά ή ένα ιδιαίτερο φως, ή και για όλα. Όταν δε, δεν είναι άφθονη, ή όταν τα ζώα είναι δύσκολο να εντοπιστούν, η προσπάθεια για μια σύλληψη πολλαπλασιάζεται. Έχω περάσει μέρες ολόκληρες ψάχνοντας σπάνια ζώα, όπως λύκους και λύγκας και ως εκ τούτου, οι φωτογραφίες τους είναι μοναδικές για μένα, λόγω της προσπάθειας που κατέβαλα.

Photo by Ron Niebrugge
Photo by Ron Niebrugge

CC: Ασχέτως θέματος, ένα ιδιαίτερο φως φαίνεται να χαρακτηρίζει τη δουλειά σου. Είναι κάτι που πάντα επιδιώκεις;

Όντως ισχύει και γι’ αυτό χαίρομαι πολύ που το διέκρινες! Η επιδίωξη όμορφου φωτός στην Αλάσκα μπορεί να αποτελέσει πρόκληση, δεδομένων των μεγάλων ημερών του καλοκαιριού. Δεν είναι σπάνιο για μένα να αλλάζω το πρόγραμμά μου έτσι ώστε να μπορώ να μένω ξύπνιος τη νύχτα και να κοιμάμαι κατά τη διάρκεια της μέρας. Με αυτό τον τρόπο είμαι παρών όταν το φως είναι στα καλύτερά του και η άγρια ζωή σε πλήρη δράση.

CC: Το να φωτογραφίσεις το Βόρειο Σέλας δεν είναι εύκολη υπόθεση, θα έλεγε κανείς.

Δίκιο έχεις, είναι απρόβλεπτα. Έχω περάσει πολλές κρύες και σκοτεινές νύχτες περιμένοντας το Βόρειο Σέλας, χωρίς κανένα αποτέλεσμα.
Η αναμονή μπορεί να είναι βαρετή και το να μείνεις ξύπνιος δύσκολο.
Αλλά όταν καταφέρεις να δεις τα φώτα, είναι εξωπραγματικά όμορφα. Κατευθείαν ξεχνάς το κρύο και την κούραση. Κατά τη διάρκεια ενός καλού θεάματος, τα ξεχνάς όλα αυτά. Ο τρόπος που χορεύουν, που αλλάζουν χρώματα, δεν μοιάζει αληθινός. Βλέπω τα aurora από μικρός και ποτέ δεν τα βαριέμαι. Κάθε φορά είναι πολύ διαφορετικά.

CC: Έχεις ταξιδέψει σε όλο τον κόσμο, δουλεύοντας με μεγάλα ονόματα και εταιρίες όπως το National Geographic, οι Continental Airlines και οι Alaska Airlines, καθώς και λόγω αναθέσεων έργων. Ως φωτογράφος, ποια μέρη θα περιέγραφες ως πιο ‘μεθυστικά’;

Την Ανταρκτική! Τόσο απομονωμένη και όμορφη! Το να βλέπεις τους πιγκουίνους να ξυπνάνε με περιέργεια, να γέρνουν το κεφάλι και να σε κοιτάνε, είναι μια σχέση με την άγρια ζωή που θα μου μείνει αξέχαστη. Η απεραντοσύνη είναι κάτι που δεν περιγράφεται με λόγια ή εικόνες – λυπάμαι που το λέω αυτό ως φωτογράφος, αλλά η φωτογραφία αποδεικνύεται λίγη όταν χρειάζεται να μεταφέρεις την τεράστια ομορφιά της Ανταρκτικής.

CC: Με ποιον τρόπο αποτυπώνεται η καθημερινότητα στις φωτογραφίες σου;

Θα ήθελα να πιστεύω πως φωτογραφίζω αξιοσημείωτες στιγμές της καθημερινής ζωής. Είτε αυτό είναι μοναδικές ή σπάνιες συμπεριφορές ζώων, θεαματικά φώτα ή ιδιαίτερα φαινόμενα όπως το Βόρειο Σέλας.

CC: Υπάρχουν μέρη στην Ελλάδα που θα ήθελες να φωτογραφίσεις;

Ω ναι, η Ελλάδα βρίσκεται ψηλά στη λίστα μου, ανυπομονώ να την επισκεφτώ μια μέρα. Η Αθήνα είναι must προορισμός λόγω της ιστορίας της. Η Σαντορίνη φαντάζει σαν όνειρο για κάθε φωτογράφο. Τα μοναστήρια στα Μετέωρα, η ακτή στη Χαλκιδική και τα εθνικά πάρκα στα Ζαγοροχώρια θα είναι συναρπαστική εμπειρία. Το ίδιο και η Κρήτη.

Για περισσότερες φωτογραφίες από την Αλάσκα Τεύχος Απριλίου 2015

Ron Niebrugge – Photographer

An Alaskan photographer, hunter of the light and of a unique everyday life, captures wildlife moments and natural phenomena. Ron Niebrugge introduces us, among others, to Alaska…

CC: How would you describe Alaska through your lens?

Alaska is so beautiful, and diverse. The coastal areas where I live, with huge mountains, trees and glaciers represent the classic Alaska scenery that might quickly come to mind, but equally beautiful is the vast, flat Arctic Plain and everything in between.
Not only is the scenery diverse, but the seasons just add to the diversity. In the middle of summer, when everything is lush and green, it is hard to even image winter. But, when the land is blanketed in deep, powdery snow, it is hard to even image summer.
This huge range of variety and diversity is what I love the most.

CC: Among others, you capture images of wild animals. How difficult the approach is in order to achieve such shots that seem effortless -in a good sense- to the viewer?

Most viewers have no idea how much effort goes into most wildlife photography. Even when the wildlife is plentiful, there is often a lot of waiting for the special moment, a special behavior or unique light or both. When wildlife isn’t plentiful, or for species difficult to find, the effort to capture images is multiplied. I have spent days searching for rare animals like wolves and lynx, and my images of such animals are special to me because of the effort that went into capturing them.

CC: Whatever the subject, distinguished lights seem to underline your work. Is it something you always pursue?

It really is, so I’m glad you noticed! Pursuing beautiful light in Alaska can be a challenge given our long summer days. It isn’t uncommon for me to change my schedule around so that I can be up all night, and sleep during the day. This way I’m up when the light is best, and when wildlife is the most active.

CC: Capturing the aurora, not an easy task one might say.

You are right. They are unpredictable. I have spent many cold, dark nights waiting for the aurora, only to come away with nothing. It can get boring and difficult to stay awake.
But, when you do catch a great show, it is mesmerizingly beautiful. I quickly forget about being cold and tired – during a good show you forget about all those things. The way they dance, change colors, it doesn’t seem real. I have been seeing the aurora ever since I was a youngster and it never gets old. Each show is very different.

CC: Working with great brands and companies such as National Geographic, Continental Airlines and Alaska Airlines, as well as assignment work have taken you all around the world. As a photographer, which places you might describe as the most intoxicating?

Antarctica. It is so remote and beautiful. Having penguins curiously walk up, tilt their head and look at you is a wildlife connection I’ll never forget. The vastness is something words and images just can’t do justice – I hate to say that as a photographer, but photography just comes up short when it comes to conveying the shear vast beautify of Antarctica.

CC: In what sense is the ordinary life captured in your photographs?

I like to think I capture extraordinary moments in ordinary life. That could be unique or rare animal behavior, spectacular light, or unique events such as the Aurora Boreallis.

CC: Are there any places in Greece you would like to shoot?

Oh yes, Greece is high on my list, I look forward to the day I visit. Athens is a must because of the history. Santorini looks like a photographers dream. Seeing the monasteries of Meteora, the coast of Halkidiki, and the National Parks of Zagori would all be fascinating; as would be the island of Crete

More photos of Alaska in The North Issue of City Code