GR&EN

Συνέντευξη: Amarildo Topalis

Ο Ελληνικής καταγωγής Paul Avgerinos είναι μουσικός και παραγωγός, ο άνθρωπος που έβαλε στο λεξικό της μουσικής βιομηχανίας 30 χρόνια πριν τον όρο New Age Music. Έπειτα απ’όλα αυτά τα χρόνια δουλειάς, φέτος στα βραβεία Grammy ήρθε η ανταμοιβή, κέρδισε το βραβείο. Είναι ένας πράος άνθρωπος, καλός μουσικός, απλός, άμεσος και με ευαισθησίες. Πρόσφατα έγινε πατέρας, νομίζω ότι ξέχασε ήδη ότι πήρε το Grammy.

Σε ένα από τα email που ανταλλάξαμε για τη συνέντευξη στο City Code τον ρώτησα (σε υστερόγραφο), αν ξέρει ότι το επίθετό του σημαίνει πρωινό αστέρι στα Ελληνικά. Ιδού η συγκινητική απάντηση!

«Θαυμάσιο! Ευχαριστώ! Ναι, ο πατέρας μου μου είπε αυτή την έννοια, όταν ήμουν μικρός και μου είπε για το θαυμάσιο ποίημα που πηγαίνει με αυτό το όνομα, πάντοτε σήμαινε τόσο πολλά για μένα, ειδικά καθώς ο καλός Θεός είναι γνωστός μερικές φορές ως το πρωινό αστέρι που δεν γνωρίζει σύνθεση. Θυμάμαι μια φορά στο νησί, νωρίς το πρωί, ο πατέρας μου σταμάτησε το αυτοκίνητο και επισήμανε στον ορίζοντα την Αφροδίτη και τον Άρη και απήγγειλε το ποίημα, ήταν μια πραγματικά μαγική στιγμή.»

Paul+Avgerinos+58th+GRAMMY+Awards+Press+Room+oXU47rtgw9-l

Έχετε ελληνικές και ιταλικές ρίζες στην καταγωγή σας και έχετε γεννηθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες, πού αισθάνεστε ότι ανήκετε περισσότερο; Είναι ένα κλασικό ερώτημα, αλλά μπορεί να έχετε μια αντισυμβατική απάντηση.

Ανήκω εκεί που ζω, αλλά οι ρίζες μου είναι πολύ σημαντικές για τον χαρακτήρα και το έργο μου. Ο Έλληνας πατέρας μου ήταν από το νησί της Κεφαλονιάς, όχι πολύ μακριά από την Ιταλία, οπότε πραγματικά υπάρχει ένα κομμάτι της ιταλικής αίσθησης εκεί. Έχω βαθύτατα εμπνευσθεί από την ελληνική κληρονομιά μου και ακόμη έκανα ένα ολόκληρο άλμπουμ προσπαθώντας να μεταφέρω τη μαγεία και το μυστήριο της επικής Οδύσσειας του Ομήρου. Ο ήρωας Οδυσσέας είναι ο βασιλιάς της Ιθάκης και της Κεφαλονιάς και αυτό το υπέροχο παραμύθι είχε μια τεράστια επιρροή στην παιδική ηλικία και στην καριέρα μου. Το έργο ολοκληρώθηκε το 1990 και ονομάζεται “Muse of the Rounded Sky«. Το 2006 έκανα και ένα άλμπουμ που ονομάζεται “GNOSIS”, εξερευνώντας τη σοφία των αρχαίων Γνωστικών σχολείων από τον 1ο αι. μ.Χ. Αναδεικνύει έναν υπέροχο Έλληνα ερμηνευτή, τον Anthony Paravalos.

Τα άλμπουμ μου “Garden of Delight” και “Phos Hilaron” εξερευνούν το κοινό μας με τη Μέση Ανατολή μουσικό λεξιλόγιο και τους αρχαιότερους ελληνικούς ύμνους από τον 1ο αιώνα αντίστοιχα.

[embedyt] http://www.youtube.com/watch?v=ywXYsWLa4EI[/embedyt]

Το άλμπουμ GRACE κέρδισε το New Age Grammy το 2016, πόσα χρόνια προσπάθειας ξοδέψατε προκειμένου να ανταμειφθείτε με το κορυφαίο μουσικό βραβείο και πού νομίζετε ότι οφείλετε την επιτυχία, εκτός από την εργασία σας ως μουσικός;

Ξεκίνησα δημιουργώντας New Age μουσική γύρω στο 1975, τότε που οι λέξεις αυτές δεν ήταν ακόμη σε χρήση, και μετά, στα σοβαρά, γύρω στο 1986, οπότε πρόκειται, τουλάχιστον, για 30 ετών ταξίδι, που κάνει το βραβείο Grammy ακόμη πιο γλυκό! Εκτός του ότι εργάζομαι πολύ σκληρά όσον αφορά στην Τέχνη μου, αντιμετωπίζω πάντοτε τη μουσική μου ως πνευματική αφοσίωση και ευγνωμοσύνη προς τον Ιησού και το Θεό, και πιστεύω ότι γι’ αυτόν ακριβώς το λόγο η μουσική μου αγγίζει τόσες πολλές καρδιές σε όλον τον κόσμο.

Αυτή η ατελείωτη γαλήνη που συναντά κανείς στη μουσική σας είναι πραγματικά μια θεραπεία για την ψυχή. Μήπως η προσωπική απομόνωση συνεισφέρει στο τελικό αποτέλεσμα;

Είμαι πάντα πολύ χαρούμενος και ευγνώμων όταν ακούσω αυτές τις αντιδράσεις. Ναι, εξασκώ το διαλογισμό, την προσευχή, την ψαλμωδία και τη γιόγκα όλη μου τη ζωή και ζω σε μια πολύ ήσυχη περιοχή κοντά σε ένα είδος φυσικού ιερού 10.000 στρεμμάτων και μια δεξαμενή. Όλα αυτά τα στοιχεία με βοηθούν να διοχετεύσουν μια βαθιά και αυθεντική γαλήνη μέσα από παραγωγές μου.

Έχετε κάνει περιοδείες με πολλούς παγκοσμίου φήμης καλλιτέχνες, ποιος πιστεύετε ότι ξεχωρίζει για κάποιον συγκεκριμένο λόγο;

Ο Σαρλ Αζναβούρ ήταν πάντα τόσο ευγενικός και γενναιόδωρος μαζί μου, σαν πατέρας πραγματικά. Μου δίδαξε με τον καλύτερο τρόπο ότι η μουσική βιομηχανία απαιτεί πολλή σκληρή δουλειά, προκειμένου να επιτευχθεί η πραγματική επιτυχία. Οι δάσκαλοί μου της κλασικής μουσικής στο Peabody Conservatory με βοήθησαν πραγματικά πάρα πολύ προς αυτήν την κατεύθυνση, επίσης!

Κατά τη γνώμη σας, για ποια ταινία έχετε γράψει την καλύτερη μουσική σας και να είναι συμβατή με τη γνώμη των φαν σας; Συμβαίνει συχνά οι δημιουργοί να αγαπούν άλλα κομμάτια τους από αυτά που θα αγαπήσουν οι φανς.

Δεν είχα την ευλογία να κάνω πολλές ταινίες, αλλά έχω κάνει πολλή τηλεόραση και είναι σπουδαίο να βλέπεις τους φανς να απολαμβάνουν πολλή από τη δουλειά μου σε αυτό το μέσο ενημέρωσης, κυρίως τη μουσική για αθλητικά γεγονότα, όπως για το Super Bowl, NFL, NBA, κ.λ.π.

Στη μουσική σας, ποιο είναι το όργανο που ηρεμεί την ψυχή σας;

Βρίσκω τις φωνητικές χορωδίες και την ηλεκτρονική σύνθεση να είναι ιδιαίτερα κατευναστικά, σαν να επιπλέει κανείς χωρίς βάρος στον ουρανό.

Στην ομιλία σας, όταν πήρατε το βραβείο, ευχαριστήσατε την γκουρού σας, θέλετε να μου πείτε κάτι σχετικά με το ρόλο που έχει παίξει στη ζωή σας και πώς έχει επηρεάσει το έργο σας και την απόδοσή σας;

Η Άμμα, που σημαίνει μητέρα, είναι μία 62χρονη Αγία που ζει στη Νότια Ινδία και έχει αγκαλιάσει και ευλογήσει πάνω από 40 εκατομμύρια ανθρώπους προσωπικά και κάνει φιλανθρωπικό έργο σε μαζική κλίμακα. Εκείνη με εμπνέει και με ευλογεί κάθε μέρα με το τέλειο παράδειγμα της ανιδιοτελούς αγάπης και της υπηρεσίας. Μπορείτε να μάθετε περισσότερα για αυτήν την καταπληκτική Αγία στο www.amma.org.

Σύντομα θα γίνετε πατέρας, ίσως το παιδί σας να γεννηθεί μέχρι να απαντήσετε σε αυτό το ερώτημα, ποια είναι τα συναισθήματά σας;

Η πολύτιμη κόρη μας Juliana Joy Avgerinos μόλις γεννήθηκε στις 27 Φεβρουαρίου! Η γυναίκα μου Jen και εγώ είμαστε τόσο πολύ ευγνώμονες για αυτή την καταπληκτική ευλογία από τον καλό Κύριο Ιησού και την γκουρού μας Άμμα. Πριν από έναν χρόνο, μετά την τελευταία υποψηφιότητα για Grammy για το άλμπουμ μου Bhakti, η Jen και εγώ πετάξαμε στη Νότια Ινδία για να γίνουμε οπαδοί της Άμμα και να μυηθούμε στα μάντρας. Στις 20 Φεβρουαρίου, η Άμμα μας έδωσε την ιδιαίτερη ευλογία της να αποκτήσουμε ένα παιδί και ημερομηνία τοκετού της Jen ήταν ακριβώς έναν χρόνο αργότερα, στις 20 Φεβρουαρίου του τρέχοντος έτους!

Πείτε μου κάτι για εσάς, για το οποίο ποτέ δεν σας έχουν ρωτήσει, αλλά θα θέλατε να σας έχουν ρωτήσει!

Θα μπορούσε να είναι ενδιαφέρον και αποκαλυπτικό να με ρωτούσαν, «ποιο από τα άλμπουμ σας σας αρέσει λιγότερο και γιατί;». Οι αληθινοί καλλιτέχνες είναι πολύ συχνά εξαιρετικά επικριτικοί για τη δική τους δουλειά!

Ως επόμενο βήμα, μετά το βραβείο, θα θέλατε να συνεργαστείτε με καλλιτέχνες στην Ελλάδα και πώς θα μπορούσε αυτό να είναι εφικτό;

Είχα ήδη την ευλογία να εκπροσωπήσω τη μουσική κάποιων πολύ ταλαντούχων Ελλήνων συνθετών στον τηλεοπτικό αδειοδοτημένο κατάλογό μου και θα ήμουν πολύ χαρούμενος να προσθέσω περισσότερους. Οι Έλληνες συνθέτες που έχουν ένα σημαντικό όγκο εργασίας που θα μπορούσε να είναι χρήσιμος για την τηλεόραση καλούνται να επικοινωνήσουν μαζί μου.

www.roundskymusic.com

[divider]English[/divider]

Paul Avgerinos

Interview: Amarildo Topalis

The Greek origin Paul Avgerinos is a musician and producer, the man who, 30 years ago, added to the music industry dictionary the term New Age Music. After all these years of work, this year the Grammy Awards reward came as he won the prize. He is a gentle man, a good musician, simple, direct and sensitive. He recently became a father and, I think, that already made him forget that he won the Grammy.

In one of the emails we exchanged for the interview at City Code I asked him (in postscript), if he knows that his last name means morning star in Greek. Behold the heart-warming answer!

Wonderful! Thank you! Yes, my father told me this meaning when I was little and told me about the wonderful poem that goes with this name, it has always meant so very much to me, especially as the good Lord is known sometimes as the morning star that knows no setting. I remember once on the island, early in the morning, my father stopped the car and pointed up at the horizon at Venus and Mars and recited the poem, it was a truly magical moment.

Paul+Avgerinos+58th+GRAMMY+Awards+Arrivals+Kc3BW3nP6pFl

You have Greek and Italian roots in origin and you were born in the United States, where do you feel you belong the most? It’s a classic question, but you might have an unconventional answer.

I belong right where I am but my roots are very important to my character and work. My Greek father was from the island of Kefalonia, not too far from Italy, so there is actually a bit of the Italian feel there. I have been deeply inspired by my Greek heritage and even did an entire album trying to convey the magic and mystery of Homer’s epic Odyssey. The hero Odysseus is the King of Ithaca and Kefalonia and this magnificent story has had a huge influence on my childhood and career. Completed in 1990, the work is called “Muse of the Round Sky”. In 2006 I also did an album called GNOSIS, exploring the ancient Gnostic wisdom schools from the 1st century AD. It features a wonderful Greek Cantor, Anthony Paravalos.

My albums “Garden of Delight” and “Phos Hilaron” explore our common Middle Eastern musical vocabulary and the most ancient of Greek hymns from the 1st Century respectively.

The GRACE album won the New Age Grammy 2016, how many years of effort did you spend to be rewarded with the top music prize and where do you think you owe the success except from your work as a musician?

I started making New Age music before the words were even in use back around 1975 and then in earnest around 1986 so it has been at least a 30 year journey which makes the Grammy award all the sweeter! Besides working very hard at my craft, I have always seen my music as a spiritual devotion and gratitude to the Good Lord Jesus and to God, and I feel that this is why my music touches as many hearts around the world as it does.

This endless peacefulness which is found in your music is really a cure for the soul. Does the personal isolation contribute to the final result?

I am always so happy and grateful to hear these responses. Yes, I have practiced meditation, prayer, chanting and yoga all my life and live in a very peaceful area near a 10,000 acre nature sanctuary and reservoir. All these elements help me to channel a deep and authentic peacefulness through my productions.

You have toured with many world famous artists, do you think of anyone that stands out for any particular reason?

Charles Aznavour was always so kind and generous towards me, like a father really. He taught me well that the music business requires a lot of hard work in order to achieve real success. My Classical music teachers at Peabody Conservatory were hugely helpful in this way as well!

In your opinion for which movie did you write your best music and is it compatible to the opinion of your fans? It often happens that creators love other tracks of what the fans will love.

I have not been blessed to do many movies but I have done a lot of television and it is great to see fans enjoying a lot of my work in that media, especially the sports music for the Super Bowl, NFL, NBA, etc. . .

In your music, which is the instrument that calms your soul?

I have always found my layers of vocal choirs and electronic synthesis to be especially calming, like floating weightlessly in heaven.

In your speech, when you took the prize, you thanked your guru, do you want to tell me something about the role she has in your life and how she has influenced your work and your performance?

Amma, which means mother, is a 62 year old living Saint from South India who has hugged and blessed more than 40 Million people personally and does charity work on a massive scale. She inspires and blesses me every day with her perfect example of selfless love and service. You may learn more about this amazing Saint at www.amma.org .

Soon you are going to be a father, maybe your child will be born until you answer this question, what are your feelings?

Our precious daughter Juliana Joy Avgerinos was just born on February 27! My wife Jen and I are so very grateful to receive this amazing blessing from the Good Lord Jesus and our Guru Amma. A year ago, after the last Grammy Nomination for my album BHAKTI, Jen and I flew to South India to become devotees of Amma and be initiated with mantras. On February 20th, Amma gave us her special blessing to have a child and Jen’s due date was exactly one year later on February 20th of this year!

Tell me something about you that you have never been asked about and you’d like to have been asked!

It might be interesting and revealing to be asked, “which of your albums do you like the least, and why?“. True artists are very often highly critical of their own work!

As a next step, after the award, would you like to collaborate with artists in Greece and how could this be possible?

I have been blessed already to represent the music of some very talented Greek composers in my TV licensing catalogue and would be happy to add more. Greek composers who have a significant body of work that would be useful for TV scoring are invited to contact me.

Photos: http://www.zimbio.com/