GR & EN

Η θαλάσσια ζωή έχει σπίτι στην Κένυα

Συνέντευξη: Κατερίνα Σοπίδη

Οι άνθρωποι στην Κένυα είναι γεμάτοι δημιουργικότητα και αγάπη για το οικοσύστημα. Χιλιάδες χρησιμοποιημένες σαγιονάρες που ξεβράζουν τα ποτάμια και η θάλασσα στην ακτή της Ανατολικής Αφρικής γίνονται πολύχρωμα έργα τέχνης και παιχνίδια με τη μορφή ζώων ή διάφορα προϊόντα με χάντρες. Τα έργα αυτά ταξιδεύουν και πωλούνται σε όλον τον κόσμο σε ό,τι μέγεθος μπορείτε να φανταστείτε. Η δράση αυτή είναι ο λόγος που πολλοί Κενυάτες και οι οικογένειές τους επιβιώνουν με αξιοπρέπεια, προσφέροντας σημαντικό έργο για το περιβάλλον.

Μιλήσαμε με την Julie Church, την ιδρύτρια της Ocean Sole – the flipflop recycling company και του Ocean Sole Foundation, που έκανε πραγματικότητα αυτήν τη δυνατότητα.

soleocean

Εσείς, λοιπόν, έχετε ιδρύσει το Ocean Sole!

Ναι, εγώ!

Είναι αλήθεια ότι το Ocean Sole Foundation αγοράζει τις σαγιονάρες που βρίσκονται πεταμένες στις παραλίες;

Η επιχείρηση αγοράζει τις πεταμένες σαγιονάρες και μετατρέπει πάνω από 4.000 κιλά σαγιονάρας το μήνα σε προϊόν, περίπου 24.000 κομμάτια. Το ίδρυμα συνεργάζεται με τις τοπικές κοινότητες για τη συλλογή σαγιονάρας και άλλων σκουπιδιών που ξεβράζει η θάλασσα και βοηθεί να βρεθούν λύσεις σε θέματα γύρω από τη μόλυνση του θαλάσσιου περιβάλλοντος αλλά και της διατήρησής του.

Το όραμά σας, όπως καταλαβαίνω, έγινε η ευκαιρία για να ζήσουν με αξιοπρέπεια οι άνθρωποι στις τοπικές κοινότητες…

Η Ocean Sole παρέχει σταθερή δουλειά σε πάνω από 50 ανθρώπους και από το εμπόριο προϊόντων στηρίζει έμμεσα περισσότερους από 50 ακόμα.

Έχει αναγνωριστεί η δουλειά σας ως σημαντική σε τοπικό και παγκόσμιο επίπεδο; 

Ναι – και το βρίσκω καταπληκτικό!

Η ιστορία αρχίζει στις ακτές του Ινδικού Ωκεανού το 1997, σωστά;  

Περίπου, ήταν μια ιδέα που ξεκίνησε στα τέλη του 1997 με αρχές 1998, όταν εργαζόμουν με τη WWF ως συντονίστρια σε ένα πρόγραμμα διατήρησης και ανάπτυξης του θαλάσσιου περιβάλλοντος στο εθνικό κέντρο θαλάσσιας προστασίας Kiunga στα σύνορα Κένυας και Σομαλίας. Ο στόχος ήταν διπλός: Να διατηρηθούν τα θαλάσσια είδη και τα οικοσυστήματά τους και, ταυτόχρονα, να ενδυναμώσουμε στις τοπικές κοινότητες την αγάπη για αυτά. Η απάντηση ήρθε από τα παιδιά που έφτιαχναν τα παιχνίδια τους από θαλάσσια σκουπίδια – αρχικά βαρκούλες και αεροπλανάκια – κολλημένα αναμεταξύ τους με λεπτά ξυλάκια. Χρησιμοποιώντας αυτό ως μέσον, τους προέτρεψα να φτιάξουν ζώα της θάλασσας, το εισόδημα των οποίων, αφού πουλιούνταν, θα αντικαθιστούσε τα κέρδη της υπεραλίευσης.

Ήταν η Ocean Sole μέρος του οράματός σας εκείνη την εποχή;

Όχι, δημιούργησα την Ocean Sole αφού ολοκλήρωσα την εργασία μου με τη WWF. Αρχικά ονομαζόταν Uniqueco – the Flipflop Recycling company. Η εταιρεία ιδρύθηκε το 2005, αλλά μπήκε πραγματικά στο εμπόριο το 2008/2009.

Θα μοιραστείτε μαζί μας τις σκέψεις και τα συναισθήματά σας όταν αντικρίσατε για πρώτη φορά ένα παιχνίδι φτιαγμένο από κομμάτια σαγιονάρας;

Σκέφτηκα ότι αυτή είναι η απάντηση στο πρόβλημα της διατήρησης του θαλάσσιου περιβάλλοντος. Δηλαδή το να βασιστούμε σε αυτό που ήδη κάνει η κοινότητα με τα σκουπίδια της και να το συνδέσουμε άρρηκτα με την προστασία του περιβάλλοντος, δίνοντας, ταυτόχρονα, ευκαιρίες για ανάπτυξη δεξιοτήτων και εισοδήματος στις κοινότητες, ώστε να έχουν επιλογές και να εξαρτώνται λιγότερο από τη θαλάσσια ζωή.

Μπορεί η περιβαλλοντική εκπαίδευση να λειτουργήσει για άμεση βελτίωση ή αφορά μόνο σε μακροχρόνιους στόχους;

Το αν θα αλλάξει ο κόσμος νοοτροπία και με ποια ταχύτητα εξαρτάται από τις επιλογές που δίνονται από την εν λόγω «εκπαίδευση». Μπορούν να υπάρξουν άμεσα αποτελέσματα, ειδικά αν προσφέρεται στους ανθρώπους μια εύκολη επιλογή ως αντικατάσταση της παλιάς συνήθειας. 

Η πρώτη δημιουργία πουλήθηκε στο Ναϊρόμπι το 1999.

Ναι, σε ένα τοπικό παζάρι χειροποίητων ειδών, όπου βρέθηκαν λίγα προϊόντα φτιαγμένα από σαγιονάρες και κολλημένα με ξυλάκια. Δουλέψαμε κοντά στους απλούς ανθρώπους, εκπαιδεύσαμε άλλους στο Ναϊρόμπι, βασιστήκαμε στις δεξιότητες που ήδη είχαν ορισμένες κοινότητες και, τελικά, καταλήξαμε με έναν μεγάλο αριθμό ατόμων να εργάζονται για την Ocean Sole. 

Οι άνθρωποι αυτοί με το να δημιουργούν τέχνη από ανακυκλώσιμα υλικά σας βοήθησαν να ιδρύσετε την Ocean Sole. Η Ocean Sole τους πληρώνει ως απλούς εργαζόμενους ή ως καλλιτέχνες;

Ναι. Όλοι πληρώνονται με βάση αυτό που ορίζεται στην Κένυα και οι πιο εξειδικευμένοι πληρώνονται περισσότερο.

Παρά το απαιτητικό σας πρόγραμμα είστε επίσης πρωτεργάτρια ενός off road αθλητικού event για την υποστήριξη του Rhino Ark;

 Ναι, διαγωνίζομαι εδώ και 10 χρόνια και το λατρεύω. Η ομάδα μας μέχρι στιγμής έχει συγκεντρώσει 40.000 δολάρια για τη διατήρηση των δασών της Κένυα, τα οποία είναι πηγή νερού για το Ναϊρόμπι.

Η ιστορία σας είναι έμπνευση για όσους αγαπούν το περιβάλλον, πώς μπορεί κάποιος να βοηθήσει την Ocean Sole και το σκοπό της; 

Με πάρα πολλούς τρόπους, συγκεκριμένα ως επισκέπτης ερχόμενος στην Κένυα μπορεί να βοηθήσει με τις βασικές επεμβάσεις του Ocean Sole Foundation, για παράδειγμα με το εμπόριο και την εκπαίδευση νέων συνεργατών, με την περιβαλλοντική εκπαίδευση και την τέχνη ή με το να συμμετέχει και να παρακολουθεί τις δράσεις που γίνονται για τους καθαρισμούς των ακτών.

Σας ευχαριστούμε πάρα πολύ!

FACEBOOK PAGE: OCEAN SOLE

Website: http://www.ocean-sole.com/

English

Kenya is home for marine life

Interview: Katerina Sopidi

People in Kenya are filled with creativity and love for the ecosystem. Thousands of flipflops washed up onto the East African coast and down waterways become colorful works of art and toys shaped like animals and other beaded products. Those creations do travel and get sold all around the world in every possible size a man can imagine. This effort is the reason many Kenyan people and their families earn their living respectfully by protecting the local environment.

We contacted Julie Church, the founder of Ocean Sole – the flipflop recycling company and Ocean Sole Foundation that made this dream come to life. 

Oceanocecc

You are the founder of Ocean Sole!

Yes I am!

Ocean Sole Foundation buys flipflop waste?

The business buys flipflop waste and converts over 4000kgs of flipflops a month into product i.e. about 24,000 flipflop pieces. The Foundation works with local communities to collect flipflops and other marine debris and helps provides solutions to issues surrounding marine debris and conservation.

Your vision provides a respectful living to people in the local communities, is that right?

Ocean Sole provides a permanent job to over 50 people and off the trade the company does, it supports over 50 other individuals indirectly.

Is your work acknowledged locally and globally for its importance? 

It is – which is amazing!

The story starts on the shores of the Indian Ocean in 1997. Correct?  

Sort of, it was the idea that was started at the end of 1997 early 1998 when I was working with WWF as the marine coordinator for a conservation and development project, Kiunga Marine National Reserve on the border of Kenya and Somalia. The aim was 2 fold – to conserve the marine species and their ecosystems, and encourage/inspire the local communities to value them. So the answer came from the children who made their toys from flotsam and jetsam – initially boats and airplanes – stuck together with sticks and thorns. Using this medium, I encouraged them to make marine animals that we sold to bring income back to the communities, to reduce their need to mis-use, over fish the marine species.

Was Ocean Sole a part of your vision at the time?

No I created Ocean Sole after my time with WWF. Initially it was Uniqueco – the Flipflop Recycling company. The company was established in 2005 but really started trading in 2008/2009.

Could you share the thoughts and feelings you had when you saw for the first time a toy created with flipflop debris?

I thought this was the answer to our issues of providing solutions to marine conservation issues, i.e. building on what the community do with waste and link it directly back to conservation, but giving skills and income to the communities, so that they had greater choice in their lives making them less dependent on turtles or other species of concern.

Is environmental education a long term solution or could it work for instant improvement?

It depends on the audience and options made available to those ‘informed’ whether they change their attitude and behavior rapidly or more slowly. So there can be instant improvements, especially if it is made easy for the communities to make a difference. 

The first flipflop creation was sold in Nairobi in 1999.

Yes at a local craft fair with a few products made from flipflops and stuck together with sticks and thorns. We have worked alongside the local people, trained up others in Nairobi, built on existing local skills from other community groups, and eventually ended up with a large team of people in Nairobi working for Ocean Sole. 

People by creating recycled art helped you establish Ocean Sole. The organization pays them like ordinary workers or like artists?

Yes – as above. They are all paid according to the Kenyan requirements and skilled workers are paid well.

Besides your very demanding program you are also front runner at an off-road sport event for the support or Rhino Ark?

Yes, I have competed for 10 years and loved it. Our team over the years has raised over USD 40,000 for conservation of Kenya’s forests which are the ‘water towers’ of Nairobi.

I am inspired by your story, how can someone help Ocean Sole and its cause? 

In so many ways, particularly as a visitor coming to Kenya helping with our core interventions within the Foundation i.e. Trade and Training; Education and Art, and Beach Cleans ups and monitoring.

Thank you very much!