Ο Matt Binstead είναι ο επικεφαλής φροντιστής ζώων του Βρετανικού Κέντρου Άγριας ζωής στο Ηνωμένο Βασίλειο και, ως εκ τούτου, γνωρίζει πολλά για τα είδη ζώων που συναντάει κανείς στην Βρετανική φύση. Η αγάπη του για τα όντα αυτά, αλλά και το προνόμιό του να βρίσκεται ανάμεσά τους, τον ώθησαν προς την ασχολία του με τη φωτογραφία.

city code MATT

Ποιο ακριβώς είναι το επάγγελμά σου, Matt; Από πότε εργάζεσαι στο Βρετανικό Κέντρο Άγριας ζωής;

Είμαι ο επικεφαλής φροντιστής του Βρετανικού Κέντρου Άγριας ζωής και ζω και εργάζομαι εδώ τα τελευταία 10 χρόνια. Ο ρόλος μου είναι να επιτηρώ και να φροντίζω όλα τα ζώα που έχουμε εδώ και, επίσης, να επιτηρώ και να διαχειρίζομαι την ομάδα που με βοηθάει να φροντίζουμε αυτά τα ζώα. Έχουμε πάνω από 40 διαφορετικά είδη, τα οποία μπορεί κανείς να βρει στη φύση της Μεγάλης Βρετανίας σήμερα -κυρίως θηλαστικά, καθώς επίσης και τα 7 είδη κουκουβάγιας, μερικά ερπετά και αμφίβια.

Το Βρετανικό Κέντρο Άγριας ζωής δουλεύει σκληρά για τη διατήρηση και επιμόρφωση όλων των ειδών της βρετανικής άγριας ζωής. Έχουμε χιλιάδες παιδιά από σχολεία, που, κάθε χρόνο, μας επισκέπτονται προκειμένου να μάθουνε για τη βρετανική άγρια ζωή και επίσης, συμμετέχουμε και τρέχουμε πολλά ενεργά προγράμματα αναπαραγωγής, μέσω των οποίων αφήνονται πίσω ελεύθερα στη φύση.

Η φωτογραφία προέκυψε το 2008, σωστά; Πώς συνέβη αυτό;

Ένας συχνός επισκέπτης του Κέντρου μου είπε κάποια στιγμή ότι έχω μια καλή ευκαιρία να φωτογραφίσω την άγρια ζωή. Πολλές φορές μου πρότεινε να μου δανείσει την κάμερά του και εγώ αρνιόμουν, αλλά, τελικά, ενέδωσα, προκειμένου να σταματήσει να μου το προτείνει (γέλιο). Αμέσως μετά, το 2008, πήγα και αγόρασα την πρώτη μου DSLR.

Γενικώς απολαμβάνω τη φωτογράφιση κι έχω βελτιωθεί μέσα στα χρόνια. Τώρα, όλες μου οι φωτογραφίες χρησιμοποιούνται για να διαφημίζουμε τη δουλειά που κάνουμε στο κέντρο και για όλες μας τις ταμπέλες και τους οδηγούς. Ήμουν αρκετά τυχερός όσον αφορά την πώληση των φωτογραφιών μου σε πολλά μέρη του κόσμου, καθώς και την αναγνώριση της δουλειάς μου σε πολλούς διαγωνισμούς φωτογραφιών άγριας ζωής. Η δουλειά μου εδώ μου δίνει πολλά πλεονεκτήματα, αλλά το βασικό πλεονέκτημα είναι το δέσιμο που έχω με τα ζώα. Τα εμπιστεύομαι και με εμπιστεύονται. Αυτό μου επιτρέπει να έρχομαι πιο κοντά τους, από όσο θα μπορούσε κανείς ποτέ, και μου δίνει την ευκαιρία να παίρνω κάποιες μοναδικές φωτογραφίες τους, για να τα επιδεικνύω με τον καλύτερο τρόπο.

city code MATT 3
Είναι εύκολο να συναντήσει κανείς άγρια ζώα στη βρετανική φύση ακόμη και σήμερα; Ο αριθμός τους έχει αυξηθεί ή μειωθεί εξαιτίας της ανάπτυξης της βρετανικής βιομηχανίας;

Τα άγρια ζώα της Βρετανίας είναι συχνά ντροπαλά, άπιαστα και νυκτόβια, γεγονός που το καθιστά δύσκολο να τα βρεις στην άγρια φύση. Αλλά αυτό το γεγονός σε κάνει να είσαι πολύ ικανοποιημένος όταν καταφέρνεις να τα δεις.

Η άγρια φύση μας είναι ένα μείγμα περιουσιών, πολλά απειλούνται και ελαττώνονται με γοργούς ρυθμούς, όπως ο Κόκκινος Σκίουρος, τα Υδρόβια τρωκτικά και το τελευταίο είδος άγριας γάτας, η Σκωτσέζικη Αγριόγατα. Αλλά δεν είναι όλα μαυρίλα και απογοήτευση, έχουμε και κάποιες ιστορίες επιτυχίας. Η ενυδρίδα πλέον έχει ξεφύγει από τον κίνδυνο της εξαφάνισης και μπορεί να βρεθεί σε πολλές περιοχές του Ηνωμένου Βασιλείου, το κουτάβι αυξάνεται και επεκτείνεται σε όλη τη χώρα και γίνεται μια συζήτηση για την επανένταξη της νυφίτσας σε κάποιες από τις πιο απομακρυσμένες περιοχές της χώρας, αργότερα αυτό το έτος.

Στην Αθήνα, όπου μένω, στην καθημερινότητά μου βλέπω μόνο κάποια πουλιά, κυρίως τρυγόνια και πρόσφατα κάποιους παπαγάλους. Τι είδους ζώα βλέπεις στην πόλη σου καθημερινά;

Δουλεύοντας στο Βρετανικό Κέντρο Άγριας ζωής, έχω το προνόμιο να βλέπω καθημερινά τα περισσότερα από τα άγρια θηλαστικά μας. Επίσης διαχειριζόμαστε μία έκταση φύσης 26 στρεμμάτων, η οποία ενθαρρύνει την άγρια ζωή να φτιάξει το σπίτι της. Το φυσικό μας καταφύγιο είναι ένα μωσαϊκό οικότοπων. Λιβάδια, λίμνες, υδροβιότοποι, λιβάδια με αγριολούλουδα κι ένα αρχαίο δασότοπο με υακίνθους.
Εκεί έξω έχουμε άφθονα πουλιά. Ερωδιούς, υδρόβια πουλιά, 3 ειδών κουκουβάγιες και πολλά πουλιά θηράματα τα οποία βλέπω κάθε μέρα. Φίδια γρασιδιού, σαύρες και αμφίβια κατοικούν εδώ και, κατά διαστήματα, βλέπω άγρια ελάφια, ερμίνες, νυφίτσες ή ασβούς, που όλα έχουν αποφασίσει να κάνουν το καταφύγιό μας σπίτι τους.

Ασχολείσαι με τη φωτογραφία ως χόμπι, σκέφτεστε να το κάνεις επάγγελμα και να ζήσεις από αυτό κάποια στιγμή στο μέλλον;

Είμαι πολύ ενθουσιώδης με τα ζώα και πρωτίστως, παρατηρητής της άγριας ζωής και κατά δεύτερον, φωτογράφος. Απολαμβάνω πάρα πολύ τη φωτογραφία, αλλά για μένα είναι απλά ένα χόμπυ κι ένας τρόπος να περνάω χρόνο με τα ζώα τα οποία νοιάζομαι. Αν από αυτό βγάζω και μια καλή φωτογραφία το θεωρώ κέρδος. Πιστεύω ότι αν το έπαιρνα πιο σοβαρά, θα μου έφερνε πίεση και προτιμώ να χρησιμοποιώ την άγρια ζωή και τη φύση ως τρόπο χαλάρωσης.

Έχω δουλέψει πολύ σκληρά για να φτάσω εδώ που είμαι σήμερα κι ένα από τα προνόμια είναι οι ευκαιρίες να μπορώ να βγάζω φωτογραφίες ασυνήθιστων συμπεριφορών και το πόσο κοντά μπορώ να πάω για να βγάλω μοναδικά πορτρέτα. Αν μετά μπορώ να χρησιμοποιήσω τις φωτογραφίες για να δείξω τα φανταστικά μας ζώα στις καλύτερές τους στιγμές και να ενθαρρύνω άλλους να τα δουν για την ομορφιά που έχουν, τότε νιώθω ότι έχω επιτύχει κάτι.

city code MATT 1
Έχεις επισκεφτεί ποτέ την Ελλάδα; Αν ναι, ποια είναι η γνώμη σου για την άγρια ζωή μας;

Δεν είχα ποτέ την ευχαρίστηση να επισκεφτώ την Ελλάδα, αλλά έχω ακούσει από φίλους που έχουν επισκεφτεί τη χώρα σας πόσο όμορφη είναι. Η άγρια ζωή σας είναι πολύ όμοια με τη δική μας. Έχετε τα περισσότερα ζώα από αυτά που βλέπουμε εδώ και επιπλέον αρκετά άλλα που δεν κατάφεραν ποτέ να φτάσουν στα μέρη μας. Έχω μια αδυναμία στις πεταλούδες και αντιλαμβάνομαι ότι η Ελλάδα έχει μια μεγάλη ποικιλία, όπως επίσης και αφθονία ερπετών, από τα οποία εμείς έχουμε λίγα.

Εάν επισκεπτόμουν την Ελλάδα, θα ήθελα πολύ να δω τα μεγάλα σαρκοβόρα που δεν υπάρχουν πια στη Βρετανία, τον λύγκα και τον λύκο. Παρόλα αυτά, στην κορυφή της λίστας μου είναι η νυφίτσα της οξιάς, κοντινός συγγενής του αγαπημένου μου ζώου, της νυφίτσας των πεύκων.

Τέλος, θα θέλαμε να δώσεις ένα μήνυμα σε αυτούς που αγαπούν την άγρια ζωή, σχετικά με το πώς να την προστατεύουν και να συμβάλλουν στο να παραμείνει άγρια.

Η άγρια ζωή είναι ζωτικά απαραίτητη για την υγεία του πλανήτη, όχι μόνο για τη θέση που κατέχει στο οικοσύστημα, αλλά κι ως ένας τρόπος να απολαμβάνεις και να ηρεμείς στη ζωή. Ξοδέψτε λίγο χρόνο με τη φύση, βγείτε εκεί έξω και ρουφήξτε την άγρια ζωή, καθώς και μόνο να δείτε τα διαφορετικά είδη από πρώτο χέρι, θα ταυτιστείτε μαζί τους , θα ενδιαφερθείτε και θα θέλετε να τα διατηρήσετε και για τις επόμενες γενιές.

Μοιραστείτε την απόλαυση και το πάθος για την άγρια ζωή και με άλλους, διαδώστε την ύπαρξη της υπέροχης άγριας ζωής μας!

Για να δείτε περισσότερες φωτογραφίες κάντε κλίκ εδώ στο

THE GLOBAL ISSUE (Click to See more Photos of Wildlife)

Matt Binstead – Wildlife Photographer

Interview (En)

Matt Binstead is the Head Keeper of the British Wildlife Centre, UK, hence, he is fully informed about the animals which can be found in the British nature. His love for these creatures, as well as his privilege to live among them, have led him to photography.

city code MATT 2

What are you doing exactly in your job Matt? Since when do you work at British Wildlife Centre?

I am the Head Keeper of the British Wildlife Centre, UK, and have lived and worked here for the past ten years. My role is to look after and manage all the animals we keep here, and to look after and manage the keeping team that help me to care for these animals. We have over 40 different species that you can find living out in the wild of Great Britain today, specialising in mammals, but also all seven British owls and some reptiles and amphibians.

The British Wildlife Centre works hard towards the conservation and education of all British wildlife. We have thousands of school children that visit each year to learn about British wildlife, and we participate and run many active breeding programs where animals are released back out in to the wild.

Photography emerged for you in 2008, right? How did this happen?

A regular visitor to the Centre once told me I was in a good position to take some wildlife photos. He kept offering me a loan of his camera, and I kept saying “no”, but eventually gave in just to stop him asking. I took to it straight away, and went out and bought my first DSLR, a Nikon, in 2008.

I thoroughly enjoy my photography, and have got better over the years. Now all my photos are used to advertise the work we do at the Centre and for all our signage and guides. I have been lucky enough to sell my images around the world, and be recognised in many wildlife photographic competitions.

I have many advantages working here, but my main advantage is the bond I have with the animals. I trust them, and they trust me. This allows me to get closer to them than anyone ever could, and gives me the chance to take some unique photographs to show them off to their best.

Is it easy to meet wild animals in British nature even today? Their number has increased or decreased by the development of British industry?

Britain’s wild animals are often shy, elusive and nocturnal… making it very hard to find them out in the wild. But this makes it far more rewarding when you do get to see them.

Our wildlife has mixed fortunes, much is threatened and rapidly declining such as our iconic Red Squirrel, Water Voles and our last wild cat species the Scottish Wildcat. But it is not all doom and gloom, we have some success stories. The Otter is now back from the brink of extinction to be found in all counties of the UK, the Polecat is increasing in number and spreading across the country and there is talk about the reintroduction of the Pine Marten to some of the more remote areas of the country later this year.

In center of Athens, where I live, I can only see some birds in my daily routine, such as turtledoves and recently some parrots, what kind of animals do you see in your city everyday?

Working at the British Wildlife Centre I am privileged to see most of our wild mammals every day. But we also manage a 26 acre nature reserve which is to encourage “wild” wildlife to make a home. Our nature reserve is a mosaic of habitats. Grassland, ponds, wetlands, wildflower meadow and an ancient bluebell woodland.

Out here we have an abundance of bird life; herons, wading birds, three types of owls and many birds of prey all of which I see most days. Grass snakes, lizards and amphibians have taken up resident here and on occasion I get a rare glimpse of a wild roe deer, muntjac deer, stoat, weasel or badger, all that have decided to make our reserve their home.

You are dealing with photography as a hobby, are you thinking of doing it as a profession and make your living by it sometime in the future?

I am very much an animal enthusiast and wildlife watcher first and a photographer second. I enjoy photography very much, but it is just a hobby for me and a way to spend time with the animals I care for. If I get a nice photo out of it, then I consider that a bonus. I think if I was to take it more seriously, it would bring more pressure, and I prefer to use wildlife and nature as a way to relax.

I have worked hard to get where I am today, and one of the benefits is the opportunities I get to take photographs of unusual behaviour and how close I can get to take unique portraits. If I can then use these photographs to show off our amazing animals to their best, and encourage others to see them for the beauty they are, then I feel I have achieved something.

city code MATT 4

Have you ever visited Greece? If so, what’s your opinion of our wildlife?

I have never had the pleasure of visiting Greece, but have heard from friends who have visited your country how beautiful it is. Your wildlife is very similar to ours. You have most of the animals we see here, plus many others which never made their way over to our island. I have a soft spot for butterflies, and understand Greece has a large variety of these, as well as an abundance of reptiles of which we only have a handful.

If I were to visit Greece, it would be the larger carnivores I would like to try and see which we no longer have in Britain… the lynx and wolf. However, top of my list would be the Beech Marten, a close cousin to my favourite animal, the Pine Marten.

Finally, we want you to give a message to those who love wildlife, on how to protect it and contribute to remain wild?

Wildlife is vitally important for the health of the planet, not only for its place in the ecosystem, but also as a way to enjoy and relax in life. Spend some time with nature, get out there and absorb wildlife, only by seeing different species first hand will you truly empathise and care for it and want to preserve it for future generations. Share your enjoyment and passion for wildlife with others, spread the word about our worlds wonderful wildlife!

Find Matt Binstead FACEBOOK PAGE