Συνέντευξη: Δέσποινα Μονογιού

Για πολλούς υπήρξε ο άνθρωπος στον οποίο οφείλουν την αγάπη τους για τα ταξίδια, αφού υπήρξε ο διασημότερος παρουσιαστής του Lonely Planet (a.k.a. Globe Trekker) για χρόνια, ταξιδεύοντας ανά τον κόσμο, απ’ άκρη σ’ άκρη της γης, φέρνοντάς μας τις καλύτερες εμπειρίες. Αυθεντικός, με μοναδικό χιούμορ, άμεσος, επικοινωνιακός και πολυτάλαντος. Ο υπέροχος Mr. Ian Wright.

http://www.ianwrightey.co.uk/

Υπήρξες παρουσιαστής του Globe Trekker για περίπου δύο δεκαετίες. Νομίζω πως είσαι ο καταλληλότερος για να ορίσεις τη λέξη «ταξιδιώτης».

Η λέξη αυτή είναι αρκετά ενδιαφέρουσα, καθώς υπάρχει αρκετός σνομπισμός σε σχέση μ’ αυτήν. Σημαίνει κυρίως αυτός που ταξιδεύει μόνος του, ανεξάρτητα. Αλλά φυσικά, όποιος ταξιδεύει είναι ταξιδιώτης. Μερικοί βλέπουν μειονεκτικά τους ανθρώπους όσον αφορά τα ταξίδια, με ένα κόμπλεξ κατωτερότητας που σιχαίνομαι. Για παράδειγμα -και το άκουσα πολλές φορές αυτό: Ο δήθεν ‘σωστός’ ταξιδευτής λέει «Είμαι ο μόνος με εμπειρίες από την τάδε χώρα, είμαι τόσο μα τόσο κοντά στους ντόπιους που πραγματικά τους καταλαβαίνω», Μου προκαλεί νύστα…

Και τι αν ο 80χρονος πατέρας μου θέλει να πάει με πούλμαν στην Ιορδανία; Θέλει την άνεσή του αλλά και πάλι ταξιδεύει. Είναι ταξιδιώτης!

Η αλληλεπίδρασή σου με τόσους πολλούς διαφορετικούς πολιτισμούς, έχει επιδράσει κατά κάποιον τρόπο στο χαρακτήρα σου; Θα ήταν ο Ian Wright από το Suffolk διαφορετικός χωρίς όλη αυτή την εμπειρία;

Η αλληλεπίδρασή μου με τον κόσμο δεν έχει αλλάξει ποτέ, συμπεριφέρομαι στους ανθρώπους στην μπυραρία στην Αγγλία, με τον ίδιο τρόπο που συμπεριφέρομαι και σε κάποιον από μια φυλή του Αμαζονίου, δεν υπάρχει διαχωρισμός. Μπορεί να γνωρίσεις το καλύτερο πλάσμα ή ένα κάθαρμα και στις δύο περιπτώσεις, η αντίδρασή μου θα είναι η ίδια. Σίγουρα τα ταξίδια είχαν μια μεγάλη επιρροή στη ζωή μου, αλλά δύσκολο να ξεχωρίσω κάτι συγκεκριμένο. Περισσότερα μαθαίνω για μένα όταν περιτριγυρίζομαι από φίλους και συγγενείς, αφού πάντα είναι ειλικρινείς.

Στα μέσα μιας οικονομικής κρίσης, τι θα συμβούλευες κάποιον που θέλει να κυνηγήσει το όνειρό του και να γνωρίσει τον κόσμο; / Τη δεκαετία του 90, ένας ταξιδευτής χρειαζόταν μόνο ένα σακίδιο, διαβατήριο και ένα κάποιο budget. Πιστεύεις πως η τεχνολογία άλλαξε το σκηνικό;

Ω, δύσκολη ερώτηση, μας πάει όμως στα βασικά. Δύο απαντήσεις σε μια:

Πρωτοξεκίνησα να ταξιδεύω με τον κολλητό μου τον Mickey. Είχαμε μόλις £200 (285€) κολλημένα στο στήθος, μια σκηνή και υπνόσακους και καταφέραμε να κάνουμε τον γύρο την Ευρώπης μέσα σε 2 σχεδόν μήνες, κάνοντας ωτοστόπ. Χωρίς πιστωτικές, τηλέφωνα, ίντερνετ ή ταξιδιωτικούς οδηγούς, απλά κατασκηνώνοντας παντού, ακόμα και δίπλα από το Τείχος του Βερολίνου. Θυμάμαι τον εργάτη να μας ξυπνάει στις 4 το πρωί γιατί θα κατεδαφίζανε το συγκεκριμένο σημείο του τείχους. Θυμάμαι ακόμη να προσπαθούμε να περάσουμε τα σύνορα για Πολωνία χωρίς βίζα και να μας κυνηγάει η φρουρά. Ή να μας απαγάγει μισθοφόρος της Ανατολικής Γερμανίας. Τρελά σκηνικά! Αλλά δεν είχαμε ΚΑΜΙΑ ανάγκη να τραβήξουμε βίντεο ή φωτογραφίες, ήταν όλα αγνές, όμορφες, παντοτινές αναμνήσεις.

Τώρα υπάρχει αυτή η λαχτάρα να περνάει κανείς 4 ώρες σε ένα ίντερνετ καφέ, κουράζοντας τον κόσμο με ό,τι του έχει συμβεί τις τελευταίες ώρες. Ας απολαύσει απλά τις στιγμές του, αλλιώς δεν θα ζήσει τίποτα.

Υποθέτω το ότι έχεις επισκεφτεί τις τέσσερις γωνιές της γης σου έδωσε την ευκαιρία να δεις πώς οι άνθρωποι ασχολούνται με τα καθημερινά τους προβλήματα. Υπάρχει μια μεγάλη διαφορά στον τρόπο που οι άνθρωποι από διαφορετικές χώρες αντιλαμβάνονται τη ζωή;

Όχι.

Αν υπήρχε συνταγή για καλή επικοινωνία μεταξύ ανθρώπων διαφορετικής κουλτούρας, ποιο θα ήταν το βασικό συστατικό;

Το να είσαι ο εαυτός σου, δεν υπάρχει ΤΙΠΟΤΑ άλλο. Σε όλους αρέσει ένα αστείο ανέκδοτο. Το χιούμορ είναι μακράν ό,τι καλύτερο για να σπάσει ο πάγος σε κάθε περίπτωση και επίσης καταλαβαίνεις κατευθείαν αν ταιριάζεις με τον άλλο.

Ως ζωγράφος, ποια είναι η πηγή έμπνευσής σου;

Τα τοπία που συναντώ στη χώρα μου αλλά και έξω, πάντα τα χρησιμοποιώ στη ζωγραφική, στο σχεδιασμό ή στο ράψιμο. Η γυναίκα μου, μου πήρε μια μηχανή ραπτικής πριν από 4 χρόνια και τη λατρεύω! Όλα είναι το ίδιο, είτε πρόκειται για χρωματιστά, ακουαρέλα ή χρωματιστό ύφασμα. Όλα τα προσεγγίζω με τον ίδιο τρόπο.

Χάρτης ή Google maps?

Χάρτης! Μεγάλος άνθρωπος είμαι, έτσι έμαθα. Θέλω κάτι χειροπιαστό, θέλω να παλέψω με έναν χάρτη στον αέρα και να πάρω μια ιδέα για το σημείο που βρίσκομαι, δεν θέλω απλά μια φωνή να με καθοδηγήσει. Και με ποιο δικαίωμα το Google Earth φωτογραφίζει λεπτομερώς το σπίτι που μένει η οικογένεια μου κι εγώ και τις δημοσιεύει όπου και όπως θέλει;;; Εγώ είμαι παράξενός ή ο κόσμος έχει τρελαθεί;;

Ταξιδιώτης, κωμικός, παρουσιαστής στην τηλεόραση, ζωγράφος, πρώην ποδοσφαιριστής. Με ποια ιδιότητα θα ήθελε ο Ian Wright να τον θυμάται ο κόσμος στο πολύ μακρινό μέλλον;

Ποιος νοιάζεται, θα έχω πεθάνει! Ό,τι κι αν κάνεις, ο κόσμος πάντα θα σχηματίζει τη δική του εικόνα για σένα, καλή ή κακή, δεν έχει νόημα να χάνεις τον ύπνο σου γι’ αυτό.

 

[divider]English[/divider]

Ian Wright, Globe Trekker

 Interview: Despina Monoyiou

 He has been the man to whom many people owe their love for traveling, as he has been the most famous presenter of Lonely Planet (aka Globe Trekker) for ages, travelling around the world, from one corner to the other, bringing us the best experience. Authentic, with a unique humor, straightforward, communicative and multitalented. The magnificent Mr. Ian Wright.

You have been the host of the Globe Trekker for almost two decades. I think you are the most suitable person to define the word ‘traveller’.

The word ‘traveller’ is an interesting one, as there’s always a lot of snobbery attached to it. It mainly means someone who travels independently. But If you travel, you are a traveller . Some travellers look down on other people because there’s an arrogance and one-upmanship in travel that I hate. For example -and I heard this a lot: The so-called Proper traveller says «I’m the only one really experienced this country, I’m sssssssssssssssso in with the locals, I really understand them…» Zzzzzz…
So what If my Dad, aged 80, wants to go on a coach tour to Petra, Jordon? He needs the comfort but he’s still travelling. He’s a traveller!

Did your interaction with so many different civilizations have any impact on you as an individual? Would Ian Wright from Suffolk be different without all this experience?

My interaction with people  has never changed, I treat people I meet in the pub in England the same as a tribe in the Amazon, there is no difference. You might meet the best person ever or a complete arsehole in both places but my reaction is the same. I’m sure it’s been a big influence on my life but it’s hard to pin-point it. I learn more about myself when I’m surrounded by friends & family, they always tell me the truth.

In the midst of a financial crisis, what would you advise someone who wants to chase his dream to meet the world? / Back in the 90’s all a traveller needed was a backpack, a passport and a certain budget. Do you think technology has now changed everything?

Ooo… that’s a hard one, but it’s back to the basics. This is two answers in one. When I first started to travel it was with my best friend Mickey, we had just £200, taped to our chest , a tent and sleeping bags and we managed to hitch-hike round Europe for nearly two months. No cash card, no phone, no guide book and no internet, just camping everywhere, even next to the Berlin Wall when the workman woke us at 4am because they were knocking that section down. I remember we were trying to get into Poland without visas and were chased by border guards, also getting kidnapped by an E. Germany mercenary….it was insane! But we felt NO need  to film & photo any of it, it was pure, beautiful, ever lasting memories.
Now there’s too much desire to spend 4 hours a day in the internet cafe, boring the world about was happened to you 4 hours before? Just enjoy the moments for yourself or you can miss then. Two-Face book is evil…

I guess having visited the four corners of the earth also gave you the opportunity to see how people deal with their everyday problems. Is there a great difference on the way people from different countries perceive life?

No.

If there was a recipe for good communication between people from different cultures, what would the most essential ingredient be?

Be yourself, there IS nothing else. Everyone loves a fart joke. Humour is, by far, the best ice-breaker in any situation and you also find out really quickly whether you are going to get on with someone.

As a painter, what is your source of inspiration?

The landscapes which I experience at home or abroad I always paint, draw or sew. My wife got me a sewing machine 4 years ago and I love it ! It’s all the same, whether it’s oil colours, waterpaints or coloured cloth, I approach it the same way.

Paper maps or Google maps?

Paper always , I’m an old man , that’s my up-bringing. I need to hold something in  my hand, I want to wrestle a map in the wind and get an idea where I am in the country , not just a voice telling me. Why have google earth ever got the right to take detailed pictures of where I live with me family and publish them anywhere and anyhow they desire ????? Is it me but has the world gone Mad????

A traveller, a comedian, a TV host, a painter, an ex football player. What’s the best description for Ian Wright to be remembered by in the very far future?

Who cares, I’ll be dead! Whatever you do people will always form their own views about you, good and bad, but there’s no point in losing sleep over it.

  Photos by https://www.flickr.com/photos/ianwrightey/