Συνέντευξη: Amarildo Topalis

Η Amy Shira Teitel είναι συγγραφέας και blogger, με ακαδημαϊκές σπουδές στην Ιστορία της Επιστήμης. Ανήκει στην ομάδα New Horizons της αποστολής της NASA στον Πλούτωνα. Μας ενημερώνει σχεδόν καθημερινά για ό,τι αφορά την αποστολή, μέσω μονόλεπτων βίντεο που ανεβάζει στην επίσημη σελίδα της ομάδας, καθώς και στην προσωπική της σελίδα. Το φθινόπωρο θα κυκλοφορήσει το βιβλίο της με τίτλο «Breaking the Chains of Gravity»(Σπάζοντας τα δεσμά της βαρύτητας) και ευχόμαστε να πάει τόσο καλά, όσο και η αποστολή στον Πλούτωνα.

Η επιστημονική ομάδα New Horizons της NASA έχει δημιουργήσει ένα μέρος του χάρτη του Πλούτωνα με εικόνες της επιφάνειάς του, που αποκτήθηκαν από το διαστημικό σκάφος από τις 7 έως τις 14 Ιουλίου 2015. Επιπλέον εικόνες, οι οποίες θα χρησιμοποιηθούν για να ολοκληρώσουν τον χάρτη του ‘νάνου’ πλανήτη, αναμένονται στις αρχές Σεπτεμβρίου.

Ως συγγραφέας, πως βρέθηκες στην ομάδα των New Horizons;

Άρχισα να γράφω για τους New Horizons όταν ο αρχιερευνητής Alan Stern διαπίστωσε πως θα ήταν ευκολότερο να προσλάβει συγγραφείς που θα μπορούσαν να κατανοήσουν την αποστολή παρά να διδάξει τους επιστήμονες πως να επικοινωνούν το αντικείμενό τους στα μίντια. Υπήρξα μια από τους έξι δημοσιογράφους που ενσωματώθηκαν στην ομάδα αποστολής.

Οι εικόνες που βλέπουμε είναι πάντα ασπρόμαυρες. Ποιο είναι το αληθινό χρώμα του Πλούτωνα;

Έχουμε και εικόνες με αληθινό χρώμα! Οι κόκκινο-πορτοκαλί φωτογραφίες είναι ρεαλιστικές.

Ο αστρονόμος Mike Brown είναι ο άνθρωπος που «σκότωσε» τον Πλούτωνα, αφαιρώντας τον από τη λίστα των πλανητών, υποβαθμίζοντάς τον σε πλανήτη νάνο. Είχατε κάποια επαφή μαζί του;

Όχι απ’ ότι γνωρίζω. όχι.

Ο κιθαρίστας των Queen και αστροφυσικός Dr. Brian May πέρασε ένα μακρύ σαββατοκύριακο με την ομάδα, περιγράφοντας την όλη εμπειρία του ως το καλύτερο δώρο γενεθλίων. Ποια η δική σας εμπειρία μαζί του;

Η δική μου εμπειρία μαζί του ήταν σύντομη. Χωρίς ώριμη σκέψη του ζήτησα κατά κάποιον τρόπο να γυρίσει ένα επεισόδιο μαζί μου, το «Pluto in a Minute», και όντως ανταποκρίθηκε θετικά! Έτσι διάλεξα ένα θέμα που τον ενδιέφερε και κάτι που θα τον έκανε να μιλήσει με ενθουσιασμό γι’ αυτό. Πέρασα περίπου πέντε λεπτά μαζί του, δίνοντάς του οδηγίες και κατόπιν, τον άφησα ελεύθερο. Δεν θα μπορούσε να είναι πιο ευγενικός και πιο ενθουσιασμένος για το συγκεκριμένο πεδίο επιστήμης. Ήταν πραγματικά τρελό το να κάθομαι δίπλα του και να κινηματογραφούμε βίντεο για τον Πλούτωνα! Όπως και να ‘χει, ήταν πραγματικά υπέροχα!

Η σκληρή δουλειά της ομάδας New Horizons απέδωσε και το αποτέλεσμα είναι επιτυχές. Ποιο το όφελος πιστεύετε για τις ανεπτυγμένες χώρες και ποιο για μια φυλή στην Αφρικανική ζούγκλα;

Δεν είμαι σίγουρη πως κατάλαβα την ερώτηση. Μήπως εννοείται ποια τα οφέλη πέρα από τα σχετικά με την επιστήμη; Τα αποτελέσματα κάθε αποστολής είναι θετικά πέρα από τα επιστημονικά οφέλη. Πολλές ιατρικές τεχνολογίες, πχ, έχουν τις ρίζες τους στη NASA. Σίγουρα θα υπάρξουν οφέλη από την αποστολή αυτή.

Τι διάρκεια είχε το ταξίδι αυτό; Η αποστολή της New Horizons προσγειώθηκε στον πλανήτη Πλούτωνα ή πραγματοποίησε τροχιά περιφοράς; Να περιμένουμε περισσότερες φωτογραφίες και πληροφορίες;

Το διαστημόπλοιο απλά προσπέρασε τον Πλούτωνα, δεν προσγειώθηκε, αλλά ούτε και πραγματοποίησε τροχιά. Η ταχύτητα του ήταν πολύ μεγάλη για να καταφέρει να την ελαττώσει, ούτως ώστε να μπορέσει να απορροφηθεί από τη βαρύτητα του πλανήτη. Ωστόσο, η αποστολή κατάφερε να συλλέξει πολλές πληροφορίες κατά τη διάρκεια της συνάντησης αυτής. Θα χρειαστούν 16 μήνες για να μπορέσουμε να καταγράψουμε όλες τις πληροφορίες που συλλέχθηκαν στο σκάφος, άρα πολλά αναμένονται στο μέλλον. Εν τω μεταξύ, το διαστημόπλοιο βρίσκεται ακόμη σε επιτάχυνση. Το φθινόπωρο, η αποστολή θα ‘κάψει’ τη μηχανή για να αλλάξει τροχιά βολής προς ένα Kuiper Belt Object (δεν γνωρίζουν ακόμη ποιο). Αν το ταξίδι παραταθεί, η New Horizons θα επισκεφτεί τo KBO το 2018 ή το 2019.

[divider]English[/divider]

Amy Shira Teitel

Interview: Amarildo Topalis

Amy Shira Teitel is a writer and a blogger, with an academic background in the History of Science. She is part of NASA’s New Horizons mission to Pluto. Updates about the mission are uploaded daily in the form of a one-minute video, on the mission’s website, as well as on her personal one. Her new book «Breaking the Chains of Gravity» will be released next autumn and we hope to be as successful as the mission to Pluto.

NASA’s scientific team ‘New Horizons’ has created some of the first maps of Pluto’s surface by images taken from the spacecraft from the 7th to the 14th July 2015. Further flyby images and other data will be sent in early September for the completion of the ‘dwarf’ planet’s map.

As a writer, how did you end up in the New Horizons team?

– I ended up writing for New Horizons when Principle Investigator Alan Stern realized it would be easier to hire writers who could understand the mission science than to teach scientists how to communicate their science to the media. I was one of six embedded journalists on the mission team.

The pictures we see are always black and white. What’s the real colour of Pluto?

– We have real color images! The sort of reddish/orange colored images are real colour!

Astronomer Mike Brown is the person who ‘killed’ Pluto, by removing it from the list of planets and by demoting it to a ‘dwarf’ planet. Did he contact your team lately?

– Not that I know of, no.

Queen lead guitarist and astrophysicist Dr. Brian May has spent a long weekend with your team, describing the whole experience as the best birthday gift ever. Could you describe your own experience with him?

– My own experience with him was brief. I sort of asked him without thinking whether he’d be interested in shooting an episode of Pluto in a Minute with me and he actually agreed to it! So I picked something for the topic that he would be interested in, something he would be really excited to talk about, and playing off his own interest in stereoscopic imagery made sense! I had about five minutes with him, and I pretty much gave him a couple of guiding points and let him go! He couldn’t have been nicer and more excited about the science we were doing. It was pretty insane to be sitting next to him shooting a video about Pluto, but it was just wonderful!

New Horizons nine-year-old hard work has been rewarded by a successful result. What is the benefit for the developed countries and what’s the one for a tribe in the African jungle?

– I’m not sure I understand this question. Do you mean what are the benefits beyond the science? The spin-offs of any mission go well beyond the immediate scientific results. A lot of medical technologies, for example, can be traced back to NASA. There will doubtlessly be some spin off to come from the mission.

How long will this journey take? Will New Horizons mission land at Pluto itself or will it be orbiting around it? Shall we expect some more images and information?

– The spacecraft only flew past Pluto, it didn’t land or go into orbit. It was going way too fast to slow down enough to be captured by Pluto’s gravity. But it gathered a lot of data during the flyby. It’s going to take 16 months to get all the data down from the spacecraft, so there’s a lot more information to come. In the meantime, the spacecraft is still accelerating. In the fall the team will burn the engine to change its trajectory towards a Kuiper Belt Object (they don’t know which one they’ll aim for just yet). If the missions gets an extension, New Horizons will visit that KBO in 2018 or 2019!